Un enfant traverse une rue inondée à Legazpi le 3 décembre 2019 aux Philippines après le passage du typhon Kammuri © AFP RAZVALE SAYAT

International

Les Philippines balayées par le typhon Kammuri, des milliers de personnes évacuées

le 3 décembre 2019


Les Philippines étaient balayées mardi par le typhon Kammuri et ses rafales dépassant les 200 km/h qui ont entraîné l’évacuation de milliers de personnes ainsi que la fermeture de l’aéroport international de Manille.

La tempête a touché lundi soir vers 23H00 locales (15H00 GMT) Sorgoson, dans le sud de Luçon, plus grande île des Philippines, qui compte 49 millions d’habitants.

Le centre du typhon se trouvait mardi après-midi sur l’île de Mindoro, au sud de la capitale Manille peuplée de 13 millions de personnes qui accueille des milliers d’athlètes pour les Jeux d’Asie du Sud-Est, dont certaines épreuves ont dû être annulées. La tempête devrait quitter l’archipel mercredi par le nord-ouest.

Le vent soufflait encore fort mardi, à 150 km/h, avec des rafales allant jusqu’à 205 km/h dans le nord-ouest. La tempête est accompagnée d’intenses précipitations.

« Beaucoup d’arbres sont tombés, des toitures se sont envolées », a dit Junie Castillo, un spécialiste des catastrophes naturelles dans une des régions touchées les premières. « Nous devons encore quantifier l’importance des dégâts ».

Un homme de 33 ans a été électrocuté lundi alors qu’il tentait de sécuriser un toit avant l’arrivée de la tempête. Il s’agit à ce stade du premier décès lié au typhon.

– « Le vent hurle » –

Environ 340.000 personnes ont déjà fui leurs habitations dans la région centrale de Bicol, ont indiqué les services d’urgence philippins, et des milliers d’entre elles ont depuis dimanche trouvé refuge dans des écoles et des gymnases.

Dans certaines villes, des écoles ont été fermées et les fonctionnaires invités à ne pas travailler lundi et mardi.

Mais des habitants ont décidé de rester, malgré des vents gagnant en puissance.

« Le vent hurle », a raconté à l’AFP une habitante de la région de Bicol, Gladys Castillo Vidal. « Nous avons décidé de rester parce que notre maison de deux étages est en ciment. Avec de la chance, elle pourra résister ».

Les services météo redoutent aussi des glissements de terrain et des vagues submersives susceptibles d’atteindre les trois mètres de haut dans les régions côtières les plus affectées.

En raison du vent, l’aéroport international Ninoy Aquino de Manille a été fermé dans la matinée, a annoncé à l’AFP un de ses responsables, Ed Monreal.

Les autorités ont indiqué qu’il pourrait rouvrir vers 23H00 mardi (15H00 GMT), mais cela dépendra de la météo. près de 500 vols ont été annulés, et les passagers ont reçu pour consigne de ne pas se rendre à l’aéroport.

En temps normal bondés, ses terminaux étaient presque vides mardi matin.

Constance Benoît, une Canadienne de 23 ans, était dans l’attente de sa correspondance retardée, après un vol déjà difficile lundi matin en provenance de Cebu, dans le centre du pays.

« J’ai vécu les pires turbulences de ma vie », a-t-elle confié à l’AFP. « J’ai découvert ce que c’est que d’avoir le mal de l’air. »

Les Philippines sont touchées par une vingtaine de tempêtes et typhons en moyenne chaque année, qui font des centaines de morts et contribuent à la pauvreté des populations exposées. Le typhon le plus dévastateur enregistré dans le pays, Haiyan, a fait plus de 7.300 morts et disparus en 2013.

Le typhon a d’ores et déjà perturbé le déroulement des Jeux d’Asie du Sud-Est, dont la cérémonie d’ouverture s’est tenue samedi soir en présence du président Rodrigo Duterte et de la star de la boxe Manny Pacquiao.

Ces Jeux sont prévus jusqu’au 11 décembre dans trois villes de Luçon — Clark, Manille et Subic — avec 56 disciplines représentées et des épreuves prévues sur des dizaines de sites différents.

L’épreuve de planche à voile a été suspendue par mesure de précaution. Et le triathlon a été avancé.

Ramon Suzara, un responsable de l’organisation des Jeux, a fait état de « Plans B » mais précisé que la durée de la compétition ne devrait pas être allongée. « Tout est prêt » pour adapter les épreuves aux conditions climatiques, a-t-il assuré à la presse.

Environ 8.750 athlètes et membres des délégations sont annoncés pour cet événement qui mobilise 12.000 bénévoles.

LNT avec Afp