Le président du Comité de coordination du CIO, John Coates (g), et le président du comité d'organisation des Jeux de Tokyo, Yoshiro Mori, en conférence de presse, à Tokyo, le 14 février 2020 © AFP Kazuhiro NOGI

Sport

Coronavirus : le CIO confronté à un « gros travail de communication » avant les JO de Tokyo

le 14 février 2020


Tout en réaffirmant qu’aucune menace ne pèse sur les JO-2020 à Tokyo, le CIO a admis vendredi qu’il devait mener « un gros travail de communication » à l’approche des Jeux pour informer face à l’épidémie de coronavirus qui a déjà fait près de 1400 morts, la plupart en Chine.

Un premier décès d’une personne contaminée a été annoncé jeudi par les autorités japonaises, une femme de 80 ans dans une région voisine de Tokyo. Avec 33 cas dans le pays et plus de 200 personnes en quarantaine sur un bateau au large de Yokohama, le Japon est le pays le plus touché après la Chine.

« Le conseil que nous avons reçu de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) est qu’il n’y a aucune raison de prévoir un plan d’urgence pour l’annulation ou le déplacement des Jeux », a d’abord rassuré John Coates, président du Comité de coordination du CIO.

« Il y a certainement un gros travail de communication à entreprendre », a toutefois concédé le dirigeant olympique, notamment face à une possible crainte parmi les athlètes d’affronter un adversaire venu de Chine, pays qui devrait envoyer plus de 600 sportifs à Tokyo.

« Le CIO enverra des kits d’information à tous les comités olympiques nationaux pour expliquer ce qu’il se passe là où les athlètes chinois sont en compétition », a indiqué le dirigeant australien.

Coates a également affirmé que les leçons des Jeux de Rio avaient été retenues. Il y a quatre ans, l’inquiétude née du virus Zika avait entrainé les forfaits de plusieurs sportifs dont les golfeurs Jason Day et Rory McIlroy.

Jeudi, le président du comité d’organisation des Jeux de Tokyo, Yoshiro Mori avait fustigé des « rumeurs irresponsables », en martelant qu’il n’envisageait pas de « reporter ou d’annuler les Jeux » en raison de l’épidémie de coronavirus. « Nous aimerions nous coordonner avec le gouvernement national et agir de manière calme », avait-il dit.

Lors de cette même réunion avec des membres du CIO, la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, avait promis de mettre en œuvre des « mesures rigoureuses » pour protéger la population contre le nouveau coronavirus, désormais appelé Covid-19, à l’approche des Jeux olympiques.

L’épidémie a déjà forcé le report d’une série d’événements sportifs en Chine, dont des compéatitions de qualification olympique.

LNT avec Afp