Économie et Finance

Commerce: La Chine va exempter de surtaxes certains produits « made in USA »

le 11 septembre 2019


Soucieuse de limiter l’impact de la guerre commerciale sur son économie, la Chine a annoncé mercredi l’annulation de surtaxes douanières sur 16 catégories de produits importés des Etats-Unis — avant de nouvelles négociations bilatérales prévues début octobre à Washington.

Pékin cherche à alléger la pression sur les industriels et professionnels chinois, ceux-ci se plaignant régulièrement des surcoûts induits par les droits de douane punitifs sur leurs importations de biens américains.

Les exemptions seront effectives du 17 septembre 2019 au 16 septembre 2020: elles vont des pesticides aux lubrifiants, en passant par certains produits pharmaceutiques et la nourriture pour poissons, a annoncé la Commission des droits de douane du gouvernement chinois.

La mesure peut également être interprétée comme un signe de bonne volonté en direction du président américain Donald Trump, même si des droits de douane punitifs continueront de s’appliquer sur l’essentiel des importations made in USA — dont le soja et la viande de porc.

Reprenant des propos de Joe Kernen, un présentateur de la chaîne d’informations financière CNBC, le président américain a souligné que la suspension des tarifs était le signe que la Chine était fortement affectée par la guerre des tarifs « alors que de nombreuses entreprises quittent le pays ou envisagent de le faire au profit d’autres pays ». « C’est bien plus coûteux pour la Chine que ce qu’ils avaient initialement cru », a également ajouté M. Trump.

La Chine et les Etats-Unis se livrent depuis 2018 une guerre commerciale qui s’est traduite par l’imposition mutuelle de droits de douane sur des centaines de milliards de dollars d’échanges bilatéraux.

Pékin avait commencé en mai à recevoir des demandes de levées des surtaxes de 25% appliquées depuis l’an passé sur une série d’importations américaines. La liste d’exemption de droits de douane annoncée mercredi est la première à être publiée depuis.

– Granulés et graisses –

Parmi les 16 catégories de produits concernés figurent également des biens plus confidentiels ou techniques, comme les granulés de luzerne, les accélérateurs linéaires (utilisés en médecine) ou encore les graisses (employées en mécanique).

« Ces ajustements sont un signe que la Chine est davantage disposée à aboutir à des progrès lors des négociations commerciales d’octobre », ont déclaré des analystes de la banque Barclays dans une note.

Ils s’attendent en outre à ce que les Etats-Unis reportent de leur côté l’entrée en vigueur d’une dernière salve de tarifs douaniers prévue le 15 décembre.

Les autorités voudront « probablement conclure un accord restreint, en vertu duquel elle achètera davantage de produits américains, en échange de la suspension par les Etats-Unis de nouvelles hausses de droits de douane ».

Pékin et Washington assurent maintenir le dialogue. Les principaux négociateurs des deux pays doivent se retrouver au début du mois prochain dans la capitale américaine pour une ronde de discussions à haut niveau, menée par le représentant américain au Commerce (USTR) Robert Lighthizer et le vice-premier ministre chinois Liu He.

Les deux parties étaient sur le point de signer un accord commercial début mai quand les négociations se sont brutalement arrêtées, l’administration Trump accusant la Chine d’être revenue sur ses engagements.

Les tensions ont depuis redoublé d’intensité avec l’entrée en vigueur de droits de douane réciproques renforcés par vagues successives, dont la dernière le 1er septembre.

D’ici la fin de l’année, Donald Trump compte surtaxer la quasi-totalité des importations en provenance de Chine — quelque 540 milliards de dollars sur la base des importations 2018.

– « En temps voulu » –

Les économistes mettent en garde contre la guerre commerciale qui ralentit la croissance mondiale. Le FMI a en outre souligné récemment l’impact sur l’économie chinoise.

Le pessimisme gagne également les entreprises américaines présentes en Chine, selon un rapport publié mercredi par la Chambre de commerce américaine à Shanghai (est).

Un quart d’entre elles disent s’attendre cette année à une baisse de leur chiffre d’affaires. Elles étaient seulement 6,1% en 2018. Et 47% prévoient d’augmenter leurs investissements dans le pays asiatique contre 61,6% l’an passé.

Face à Washington, Pékin a jusqu’ici essayé d’appuyer là où ça fait mal: en visant les produits agricoles et manufacturés originaires des Etats américains ayant majoritairement voté pour Donald Trump.

Dans la perspective des nouveaux droits de douane décidés par Washington, la Chine ne devrait pas se précipiter pour lever ses surtaxes sur le soja, le porc et les automobiles américaines.

Elle a toutefois précisé mercredi que d’autres listes de produits bénéficiant d’exemptions pourraient être annoncées « en temps voulu ».

LNT avec Afp